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Filmographie
Blanche Neige et les Sept Nains (1937)
Nom d'origine
Snow White
Animé par
Hamilton Luske, Jack Campbell
Voix originale
Adriana Caselotti
Voix française
Lucienne Dugard (1938), Lucie Dolène (1952), Valérie Siclay, Rachel Pignot (2001)
   

 

Héroïne du premier Grand Classique et première princesse Disney, Blanche Neige est un personnage majeur des studios créés par Walt.

Jeune fille aux "lèvres rouges comme la rose, aux cheveux noirs comme l'ébène et au teint blanc comme la neige", selon la description qu'en fait le Miroir magique, Blanche Neige suscite la jalousie de sa belle-mère la Reine, en raison de sa beauté.

Obsédée par sa volonté de rester la plus belle sur terre, la Reine contraint Blanche Neige à nettoyer son château vêtue de haillons. Mais un jour, son miroir lui révèle que la jeune fille est désormais la plus belle du royaume.

Peu après, Blanche Neige, qui chante alors qu'elle lave la cour du château, est aperçue par un Prince qui, tombé sous le charme, lui chante son amour.

La Reine ordonne à un chasseur de mener Blanche Neige dans la forêt et de la tuer. Pour prouver le trépas de la princesse, celui-ci devra lui ramener son coeur dans un écrin. Incapable d'accomplir l'acte, le chasseur ordonne à la princesse de fuir dans les bois, et ramène à la Reine le coeur d'une biche.

 
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"Un jour mon prince viendra"

l'aspect graphique de Blanche Neige

 

Depuis l'ouverture du premier parc Disneyland en Californie en 1955, Blanche Neige est un personnage que les visiteurs peuvent rencontrer dans les différents parcs à thèmes Disney à travers le monde. Généralement accompagnée par son Prince, elle apparaît aussi souvent entourée des Sept Nains.

L''attraction Snow White's Scary Adventures, ouverte dès 1955 dans le parc californien, propose aux visiteurs de retracer le parcours de Blanche Neige au cours du film. Elle fut reproduite dès leur ouverture dans les parcs Magic Kingdom (1971) et Tokyo Disneyland (1983), ainsi que dans le parc Disneyland français (1992) sous le nom Blanche Neige et les Sept Nains.

 
un conte à l'origine du premier film d'animation Disney
Blanche Neige, la première princesse Disney

 

Dans sa fuite à travers la forêt, Blanche Neige prend peur en croyant apercevoir des monstres qui ne sont en fait que des arbres. S'effondrant en pleurs dans une clairière, elle attire de nombreux animaux de la forêt qui la rassurent et avec lesquels elle communique. Ceux-ci lui indiquent un refuge : une chaumière qui s'avère être celle des Sept Nains. Constatant la saleté et le désordre régnant à l'intérieur de l'habitat, Blanche Neige décide de la nettoyer, avec l'aide des animaux, dans l'espoir que les propriétaires accepteront de l'héberger. Fatiguée par le travail accompli, elle s'endort finalement à l'étage, dans les lits des nains.

En rentrant de la mine de diamants où ils travaillent, les Sept Nains s'aperçoivent que leur maison est occupée et décident de s'attaquer à l'intrus. Ils découvrent finalement Blanche Neige endormie. Réveillée, la princesse devine aisément le nom de chacun des sept petits hommes, qui acceptent de l'héberger, malgré le mécontentement de Grincheux.

Leur ayant préparé la soupe, Blanche Neige demande aux Sept Nains d'aller se laver les mains, ce qu'ils n'ont pas l'habitude de faire, avant de passer à table. Après le dîner, les Nains divertissent la princesse en musique, puis celle-ci leur raconte son histoire. Les Nains lui laissent leur chambre pour la nuit.

 
 
Walt Disney auditionna pas moins de 148 jeunes filles pour trouver la voix de Blanche Neige. En 1935, il choisit finalement Adriana Caselotti, une jeune chanteuse formée à l'opéra. Ecoutant les prestations des candidates à distance, Walt Disney fut conquis par la voix juvénile d'Adriana, qui avait pourtant caché son âge : elle avait près de vingt ans lorsqu'elle doubla la jeune princesse.
 
 

Walt Disney confia l'animation de Blanche Neige à deux animateurs : Hamilton Luske et Jack Campbell.

Entré aux studios Disney en 1931, Hamilton Luske participa à l'animation de nombreux courts-métrages dans les années 1930 et 1940. Satisfait de son rôle dans la supervision de l'animation de son premier film d'animation, Walt Disney lui confia la réalisation du deuxième, Pinocchio. Par la suite, il réalisa de nombreux autres Grands Classiques, de Fantasia à Les 101 Dalmatiens en passant par Coquin de Printemps, Cendrillon, Alice au Pays des Merveilles, Peter Pan et La Belle et le Clochard.

 
 
Quant à Jack Campbell, il participa à l'animation de personnages d'autres Grands Classiques et de courts-métrages des années 1930 et 1940. Avec Blanche Neige, sa réalisation la plus remarquable reste l'animation de la Fée Bleue pour Pinocchio.
 

 

Très rapidement apès les débuts de Mickey à l'écran, Walt Disney eut l'ambition de se lancer dans l'adaptation de contes à travers des longs métrages d'animation. Mais pour cela, il devait d'abord perfectionner les techniques d'animation de son studio. C'est ainsi qu'en 1929, il lança une nouvelle série de courts-métrages, en parallèle à celle de Mickey Mouse, les Silly Symphonies. Ces cartoons musicaux allait permettre à Disney de diversifier sa production, mais surtout de former ses artistes pour l'animation de Blanche Neige et les Sept Nains.

En fait, l'adaptation du conte des frères Grimm fut elle-même d'abord envisagée sous la forme d'un court-métrage. Walt Disney avait d'ailleurs déjà adapté à l'écran divers contes populaires et fables à travers ses deux séries de cartoons.

Plusieurs courts-métrages de Mickey Mouse avaient exploité des histoires populaires : Mother Goose Melodies (Les Chansons de la mère l'oie, 1931) exploite diverses comptines narrées par Charles Perrault dans Les Contes de ma mère l'Oye. Giantland (1933) adapte l'histoire de Jacques et le Haricot Magique (réutilisée pour Mickey et le Haricot Magique, séquence du Grand Classique Coquin de Printemps en 1947) ; Gulliver Mickey (1934) s'inspire du roman de Jonathan Swift, Les Voyages de Gulliver ; The Pied Piper (Le Joueur de flûte de Hamelin, 1933) s'inspire d'une légende allemande transcrite par les frères Grimm.

 

 

Disney avait aussi choisi d'animer des fables de Jean de la Fontaine dans divers épisodes des Silly Symphonies : The Grasshopper and the Ants (La Cigale et la Fourmi, 1934) et The Turtle and the Hare (Le Lièvre et la Tortue, 1934).

Avec Blanche Neige et les Sept Nains, Walt Disney décide donc d'exploiter un autre conte populaire, dont la version la plus connue était celle des frères Grimm, parue en 1812. Le premier long-métrage d'animation Disney est assez fidèle à l'histoire des Grimm, la différence majeure étant la façon dont Blanche Neige se réveille à la fin de l'histoire. Dans le conte original, le prince emportait le cercueil de la princesse. Un de ses porteurs trébucha, ce qui décoinça le morceau de pomme de la gorge de la jeune fille, qui se réveilla. Le film Disney préféra rendre le dénouement plus romantique par un baiser du prince.

Par la suite, les studios Disney s'inspirèrent d'autres contes populaires pour la réalisation de Grands Classiques et courts-métrages. Cendrillon (1950) et La Belle au Bois Dormant (1959) reprennent deux histoires narrées aussi bien par Charles Perrault que par les frères Grimm. Le court-métrage de Mickey Mouse Le Brave Petit Tailleur (1938) avait auparavant été réalisé à partir du conte Le Vaillant Petit Tailleur des frères Grimm. Ce sont toujours les mêmes frères qui sont à l'origine du conte Raiponce, adapté dans un Grand Classique de 2010. De nombreux autres films d'animation Disney sont adaptés de livres ou d'histoires célèbres...

 

 

Blanche Neige restera à tout jamais la première princesse Disney. Elle est donc tout naturellement la première à être de sang royal, précédent ainsi Aurore, Ariel, Jasmine, Pocahontas et Raiponce.

Âgée de quatorze ans, elle est vraisemblablement la plus jeunes des dix princesses Disney officielles.

Autre particularité, Blanche Neige est la seule princesse Disney à posséder sa propre étoile sur le célèbre Walk of Fame à Hollywood, obtenue en 1988. Elle fait partie des quelques personnages d'animation Disney à avoir ce privilège, avec Mickey Mouse (obtenue en 1978), Donald Duck (2004), Winnie l'Ourson (2006) et la Fée Clochette (2010).

 

 

Dans le Disneyland Park, à Tokyo Disneyland et à Hong Kong Disneyland, une attraction baptisée Snow White Grotto s'inspire des décors du premier Grand Classique Disney.

Blanche Neige figure dans de nombreuses parades. A Disneyland Paris, elle apparaît sur l'un des chars de la Parade des Rêves Disney et sur un de ceux de la Parade Disney Fantillusion. Dans le parc Walt Disney Studios, on la voit aux côtés de Simplet lors de la parade Disney's Stars 'n' Cars.

 

 

Au début de la production, plusieurs animateurs firent des propositions de croquis à Walt Disney pour le personnage de Blanche Neige. Ce dernier avait confié la supervision du design de la princesse à Grim Natwick, un animateur qui avait précédemment développé le personnage de Betty Boop pour les studios Fleischer.

Disney trouva les premières esquisses trop cartoonesques et caricaturales, et exigea que l'aspect graphique de Blanche Neige se rappoche au maximum de la réalité. Dès 1934, il avait demandé à Hamilton Luske de travailler sur l'animation d'un personnage féminin très réaliste, dont le résultat final peut être vu dans The Goddess of Spring (La déesse du printemps, Silly Symphony).

Pas encore totalement satisfait du résultat, Walt Disney exigea de l'équipe d'animateurs désignée pour la conception de Blanche Neige qu'elle s'inspire de l'actrice américaine Janet Gaynor lorsqu'elle avait 14 ans.

Pour l'animation de Blanche Neige, Marge Belcher (future épouse d'Art Babbitt, puis de Gower Champion) servit de modèle à travers des prises de vue réelles des scènes prévues pour le film.

 

 

Le lendemain, la Reine apprend par son Miroir magique que le chasseur l'a trahie et que Blanche Neige est toujours en vie, réfugiée dans la forêt. Elle décide alors d'aller supprimer elle-même la princesse en se transformant en sorcière. Après avoir retrouvé Blanche Neige, seule dans la maison des Nains partis à la mine, elle lui offre une pomme empoisonnée qui la plongera dans un sommeil de mort. Le sort ne peut être brisé que par un baiser donné par l'homme qu'elle aime.

Avertis par les animaux de la forêt, les Nains prennent la sorcière en chasse. Parvenue au sommet d'une montagne, celle-ci bascule dans le vide et disparaît à jamais. Mais il est trop tard, Blanche Neige a déjà mordu dans la pomme et est tombée inanimée. Disposée dans un cercueil de verre par les Nains, Blanche Neige est retrouvée par le Prince qui lui donne un baiser d'adieu, ce qui rompt le charme qui maintenait la princesse endormie. Blanche Neige est alors emmenée par le Prince et le couple vit heureux jusqu'à leur mort.

Très aimée des Nains (même par Grincheux qui finit par en montrer quelques signes), Blanche Neige est l'archétype de la princesse Disney : belle, un peu naïve et pleine de rêves !